36岁初执教鞭,到56岁问鼎首个国家队大赛冠军,命运给予主教练曼奇尼的试炼,一如他跌宕起伏的球员生涯。毫无疑问,曼乔缔造的2020欧洲杯得主,在历届蓝衣军团冠军队中,实力或许只能排倒数。然而,这支上下同心、张弛有度、沉着自信的意大利队,也以最令人信服的方式,完成了救赎。

尤其是在经历了4年前无缘俄罗斯之行的重挫后,这位将预选赛美好愿景,落地为冠军奖杯的老帅哥,在最大限度地激发了这支平民蓝衫军的潜力同时,也完成了个人形象和内心世界的重塑。但如今,曼奇尼面临着又一次挑战:在危难境地中将欧洲冠军带上卡塔尔世界杯末班车。

国家队不好带,蒙难豪门更是烫手山芋。曼乔之前,天怒人怨的文图拉,已经证明亚平宁教头自带的国家队适性,早就不复存焉。比曼奇尼更熟悉国字号氛围的迪比亚吉奥,临时代班都能砸锅,国难思良将的唏嘘与焦虑无以复加。姗姗来迟的曼乔,履新之际直面的不是掌声,而是质疑。毕竟,在人生首次成为国字号主帅之前,告别豪门经年、远赴东欧讨生活的曼奇尼,正面临着教练生涯的微妙拐点,将自己与国家队高度绑定,固然不是安科纳人教练生涯的终章,却极大程度上决定了他在意大利足坛的历史地位。

带队三年多时间,曼奇尼虽然藉欧预赛和欧国联完成组队,确立鲜明风格与稳固体系,但仍不免给人以理想主义、天真烂漫的担忧。而他执掌国际米兰和曼城的往绩,又常常加深这一偏见。毕竟,武装到牙齿的蓝黑军团、阵容昂贵到溢出的蓝月亮,欧战仍是持续碰壁。所谓成也攻势足球,败也攻势足球,几乎成了曼奇尼无从辩解的软肋。而在意大利国家队,人们看到的,是一个热衷于战术尝试、不断打破陈规的罗伯托。

当年轻、高大的出球型中卫大行其道时,蓝衫军所仰仗的,是合计七旬、职业生涯几近谢幕的“玄冥二老”;当“黑又硬”扫荡型后腰成为豪门标配时,曼乔三中场里最靠后的,是又慢又瘦、在俱乐部一度形同鸡肋的若日尼奥;当几大夺冠热门个个标配经典中锋时,担任主攻手的小基耶萨和因西涅,平均身高刚过170cm仅从纸面来衡量,天然缺陷明显、关键位置不突出的意大利队,莫说与法国、比利时、葡萄牙、英格兰等诸强争锋,相形几年前孔蒂那支全场抢逼围、人人打鸡血的意大利队,都略显不及。

“希望未来,我的照片能摆在维奇尼、里皮的旁边,也挂在科维尔恰诺基地的墙上。”出战欧洲杯前,来到意甲教练“圣殿”的曼乔,罕见地吐露雄心,许下宏愿。相较于瓦尔卡雷吉、贝阿尔佐特、里皮等行事低调、自隐锋芒的先贤,反其道而行之的曼奇尼,不遗余力地向弟子们灌输着信任和激情,尤其是对于美丽足球的执着,哪怕前场没有超级巨星,球队仍然可以打出水银泻地般完美攻势。

在欧洲杯前三场的家门口作战、占尽天时地利人和的蓝衫军,交出了这一年来最惊艳的演出:连场完胜土耳其和瑞士,几近碾压的场面优势、赏心悦目的进攻手段,让对手惟有脱帽致敬。曾在意甲任教的佩特科维奇,被曼乔“技术击倒”后没有暴跳,只剩赞叹:“他让我们的许多战术安排完全无效,中场的区别决定了这场比赛,祝贺意大利,他们踢着美妙的足球。”

从世预赛人见人欺,到欧预赛生龙活虎,直至小组赛横扫八荒,仍保留了文图拉时代多数骨干的蓝衣军团,被曼乔施了什么魔法?事实上,曼奇尼着眼的,不是历代国家队主帅念兹在兹、画地为牢的“平衡”,而是不拘古格、人尽其用的“最优”。出场序列惟状态是用、队内几无主力和替补之分的公平气氛,也最大限度地激励了手下们为夺冠搏上所有。而另一个常被忽视的事实是,意大利国脚们固然自带战术执行的DNA,但基本功之扎实,同样在欧陆少有,他们所缺的,恰恰是对这一传统强项的自信,而曼乔不过是搬来一口名唤传控的新锅,将旧食材悉数加入,撒了把盐,添了把火。

比起几近“欢乐颂”的小组征程,淘汰赛的江湖险恶,才足见曼奇尼处乱不惊的大将风度。被奥地利逼入延长期,看似极大消耗了球队体能,但欧洲杯7场征程最平庸一战,实则是对过于顺遂的蓝衫军最及时的点醒,而如释重负的曼乔,在接下来三场强强对话中,展现出了更加充分的准备、更加冷静的指挥和更能屈能伸的态度:

面对明星云集但备受伤病困扰的比利时,曼乔坚定选择用对攻决胜负,抢先手成功并将优势维持到比赛结束;对阵西班牙在交出最被动的前45分钟后,理智的曼奇尼果断重操自己并不感冒的防守反击,终于将锋无力的斗牛士军团耗死在十二码上;决赛面对占尽天时地利人和的英格兰,在开局被动的情况下,临场调整让索思盖特相形见绌的曼乔,在逆转形势同时,也让两人的阅历差距再清晰不过地昭示于世人面前。而韦拉蒂角球战术中抢到头球、博努奇补射入网的扳平进球,更堪称曼乔三年来深耕的最佳回报——分别象征着球队的传控节拍和防守圭臬的两人,用接力的方式铺平了冠军之路。

一座德劳内杯与刷新队史的1192天国际赛事不败,这支阵容只能打70分的意大利队,交出的则是比满分更惊艳的成绩单。但极尽风光旖旎背后,“冠军综合症”也不可避免地接踵而至,家底本不殷实的蓝衫军,回归常态甚至平淡,也让曼乔的下半年遗憾略多。如果说欧国联半决赛被坚持故我的西班牙淘汰,尚属两队交锋的正常情形,那么世预赛收官阶段若日尼奥连丢两点净失四分,着实是曼乔整个职业生涯都数得着的坏运气。解铃还须系铃人,深陷附加赛死亡之组,半决赛对阵北马其顿、潜在的决赛对阵葡萄牙或土耳其的意大利,若想再度绝地渡劫,仍要指望曼奇尼的运筹帷幄。